Le liège est-il bon ou mauvais pour l’environnement ?

Le liège m’a toujours semblé être un matériau fantastique, naturel et durable.

Il semble tout simplement plus respectueux de l’environnement, mais qu’en est-il vraiment ?

Chez moi, j’ai quelques objets en liège : des sous-verres, des sets de table et évidemment quelques bouteilles de vin ! Cependant, je me suis rendu compte que je ne savais presque rien de ce matériau, d’où venait le liège, comment il était fabriqué, s’il était durable et s’il était écologique ou non.

Après une matinée de recherches, j’ai été stupéfait de ce que j’ai découvert sur le liège et je me suis demandée comment j’avais pu ne pas le savoir avant…

Ne vous inquiétez pas, j’ai inclus dans ce blog tout ce que j’ai découvert sur la durabilité du liège.

bouchon de liège

Le liège est-il durable ?

À la différence des matériaux fabriqués par l’homme, le liège est un produit naturel qui est durable, respectueux de l’environnement, positif en termes de carbone, biodégradable et renouvelable.

Outre le produit lui-même, le liège va encore plus loin en matière d’environnement.

Le chêne-liège est une espèce importante dans l’écosystème dans lequel il pousse. Il fournit un habitat qui soutient une abondante biodiversité et des processus écologiques, ainsi que les personnes et les économies où il est cultivé.

Si vous avez un peu plus de temps et que vous voulez savoir pourquoi le liège est un matériau si durable et écologique, continuez à lire – vous allez aimer ce que vous allez lire !

De quoi est fait le liège ?

Commençons par l’essentiel.
De quoi est fait le liège et d’où vient-il

Le liège est fabriqué à partir de l’écorce du chêne-liège.

Le liège que nous utilisons pour les bouchons de vin, les tableaux d’affichage, les dessous de verre et les revêtements de sol provient du même endroit : le chêne-liège.

Il existe une espèce primaire d’où provient le liège, le Quercus suber, que l’on appelle simplement le chêne-liège.

D’où vient le liège ?

Le chêne-liège, ou Quercus suber, est originaire du sud-ouest de l’Europe et d’Afrique du Nord.
Il s’agit en fait d’un membre de la même famille que le chêne châtaignier (Quercus montana) et le chêne commun (Quercus robur).

La majorité du liège que nous utilisons à l’intérieur et autour de nos maisons provient des forêts de chênes-lièges du Portugal et d’Espagne, ainsi que de plus petits pourcentages du Maroc, d’Algérie, de Tunisie, d’Italie et de France.

Le chêne-liège a évolué pour développer une épaisse couche d’écorce afin de se protéger des conditions difficiles (beaucoup de soleil, peu de précipitations, feux de brousse) des régions méditerranéennes où il pousse.

C’est cette écorce qui est récoltée de manière durable pour fabriquer des produits à base de liège.

Découvrez dans cette vidéo une partie de l’histoire du liège :

Les chênes-lièges poussent-ils nativement dans ces régions ?

Oui, les chênes-lièges sont originaires de la région méditerranéenne et y sont présents depuis des milliers d’années.

En fait, on a trouvé des restes fossiles de chêne-liège dans le bassin méditerranéen datant de plus de 25 millions d’années et des fossiles trouvés au Portugal datant de plus de 10 millions d’années, ce qui prouve l’ancienneté de l’arbre dans cette région.

A lire :   Destruction de la biodiversité et conséquences

Naturellement, les chênes-lièges poussent dans des forêts mixtes aux côtés d’autres chênes, d’espèces de pins et d’oliviers, qui produisent des olives et de l’huile d’olive. Consultez mon article sur l’huile de cuisson la plus durable.

Dans la péninsule ibérique, les paysages de chênes-lièges sont connus sous le nom de « montado » au Portugal ou de « dehesa » en Espagne.

Pourquoi le liège est-il écologique ?

De nombreuses personnes se demandent si le liège est écologique.

La réponse est un oui unanime !

La culture du chêne-liège est une activité écologique et durable depuis des centaines d’années.

Les paysages de chênes-lièges ont été classés comme l’un des habitats les plus précieux d’Europe. Les habitats où le chêne-liège est cultivé combinent des arbres-lièges avec des pâturages de haute qualité et des cultures de rotation.

Le chêne-liège est une espèce clé de voûte importante dans ces zones et est donc traité en conséquence par les gens et les communautés.

Ils sont si importants pour les communautés où ils sont cultivés au Portugal (où il s’agit également de leur arbre national) qu’ils sont protégés par la loi et que chacun d’entre eux est identifié et réglementé individuellement. Ici, l’abattage d’un chêne-liège est un crime et la loi portugaise les protège depuis l’année 1209 !

Voici 5 raisons pour lesquelles le liège est bon pour l’environnement :

1. Impact positif sur la biodiversité locale

Les paysages de chêne-liège ont un impact positif majeur sur les autres plantes et animaux et peuvent maintenir un riche mélange de biodiversité.

Dans ces paysages, les niveaux de diversité végétale peuvent atteindre 135 espèces par mètre carré. C’est le contraire d’une monoculture et une forme brillante d’agriculture durable.

Les forêts de chênes-lièges abritent également une grande diversité d’animaux, dont un certain nombre d’espèces menacées telles que le lynx ibérique, l’aigle impérial ibérique, le cerf de Barbarie, le vautour noir et la cigogne noire.

Les zones boisées accueillent aussi temporairement des millions d’oiseaux migrateurs et hivernants.

2. Un grand réservoir de dioxyde de carbone

Toutes les plantes absorbent le CO2 de l’atmosphère pour vivre et se développer.

Ce carbone capturé est ensuite stocké à l’intérieur de la plante. C’est pourquoi la déforestation est un tel problème, car tout ce carbone piégé est rapidement libéré dans l’atmosphère.

Dans les forêts andalouses, on estime que les arbres de liège stockent à eux seuls plus de 15 millions de tonnes de CO2.

arbre chêne

3. Contribuer à protéger d’importants processus écologiques

Les paysages de chênes-lièges jouent également un rôle essentiel dans la protection de l’environnement physique et le maintien de processus écologiques cruciaux.

Si vous n’y êtes pas déjà allé, la Méditerranée est une région chaude et sèche, en particulier en été. Les chênes-lièges aident à protéger le sol contre l’érosion par le vent et réduisent le taux d’érosion et de ruissellement de l’eau.

Les bienfaits environnementaux ne s’arrêtent pas là.

La cime des arbres crée un microclimat qui prolonge la période de croissance en créant des environnements moins extrêmes. Les arbres produisent également une grande quantité de matière organique qui pourrit et enrichit le sol, tout en faisant remonter les nutriments des niveaux inférieurs vers les niveaux supérieurs du sol, auxquels la végétation locale peut également accéder.

A lire :   Pourquoi se mettre à l'écologie ?

Tous ces faits sont étayés par des rapports scientifiques cités dans un rapport publié en 2006 par le Fonds mondial pour la nature, qui examine l’importance des chênes-lièges pour l’environnement et les économies locales. Jetez un coup d’œil à mon blog qui examine si le WWF est une bonne organisation caritative à laquelle faire des dons.

4. Une ressource renouvelable

Contrairement à certaines formes d’agriculture, le liège est une ressource renouvelable.

Cela est dû à la façon dont il est cultivé et récolté. Un chêne-liège peut rester dans le sol pendant des centaines d’années tout en étant récolté de manière durable par rotation pour son écorce.

Cette production durable s’étale sur des années et des décennies plutôt que sur des mois, ce qui contribue à faire du liège le matériau renouvelable qu’il est.

Pourquoi certaines personnes affirment que le liège est mauvais pour l’environnement ?

En cherchant sur Google « le liège est-il durable », vous trouverez certainement des réponses vous disant que le liège est mauvais pour l’environnement et non écologique.

Comment peut-on avoir deux réponses opposées à une question relativement simple ?

Le problème semble provenir de la récolte. De nombreuses personnes pensent que le liège est mauvais pour l’environnement parce que les arbres doivent être abattus pour être récoltés.

C’est faux, il n’est pas nécessaire d’abattre les arbres pour récolter le liège.

Les arbres de liège sont récoltés en enlevant l’écorce de la partie inférieure du tronc principal, puis on les laisse se régénérer et repousser leur écorce de liège unique, pendant qu’ils absorbent constamment le dioxyde de carbone de l’environnement.

Certaines personnes pensent également qu’une forêt de chênes-lièges est une monoculture plantée qui détruit l’habitat local au profit d’une culture économique. Ce n’est pas vrai non plus.

Le liège pousse naturellement et est originaire de la région où il est principalement produit, autour du bassin méditerranéen. Comme nous l’avons découvert ci-dessus, les paysages de chêne-liège ont un grand nombre d’impacts positifs et d’avantages pour l’environnement et l’écosystème locaux.

Cela diffère d’autres matériaux ménagers courants, tels que le plastique et même le silicone, qui est souvent considéré comme respectueux de l’environnement mais qui est toujours fortement fabriqué. Pour savoir si le silicone est meilleur que le plastique pour l’environnement.

Pour finir sur le liège

En gardant tout cela à l’esprit, je pense que vous conviendrez que le liège est un matériau étonnant et naturel.

Donc, au minimum, assurez-vous que votre prochaine bouteille de vin soit munie d’un bouchon de liège plutôt que d’une capsule à vis. Non seulement vous boirez un vin de meilleure qualité (à mon avis), mais vous contribuerez à préserver les anciennes forêts méditerranéennes de chênes-lièges, ainsi que tous les autres avantages écologiques et de biodiversité qui en découlent.

En fait, le liège présente tellement d’avantages pour l’environnement et l’écosystème local sur une période de 100 ans, alors que l’arbre continue de fonctionner et d’être en bonne santé. Je pense que le liège est l’un des matériaux les plus écologiques et les plus durables au monde !