Pourquoi les récifs coralliens sont en train de mourir ?

Vous avez probablement déjà entendu dire que les récifs coralliens sont en difficulté. Ils sont menacés par la surpêche, la pollution et le changement climatique, et ils ont besoin de notre aide.

Les récifs coralliens sont comme des forêts tropicales sous-marines : ils servent d’habitat à 25 % de toutes les espèces marines connues, dont beaucoup assurent également la subsistance et les moyens de subsistance des populations locales. En plus d’offrir un habitat diversifié, les récifs coralliens protègent les communautés côtières des phénomènes climatiques extrêmes tels que les ondes de tempête et fournissent de la nourriture et des revenus à un demi-milliard de personnes dans le monde.1

Pourtant, malgré leur rôle environnemental crucial, depuis 1950, les océans du monde ont perdu 50 % de leur couverture de récifs coralliens vivants.2 Et si des mesures ne sont pas prises rapidement pour protéger cette précieuse ressource naturelle, les scientifiques estiment que tous les récifs coralliens pourraient être morts d’ici 2050.3

Il est temps que nous agissions tous ensemble. Vous pouvez commencer par en apprendre davantage sur les raisons pour lesquelles les récifs coralliens sont en si mauvais état et sur ce que vous pouvez faire pour contribuer à leur sauvegarde !

Découvrez les raisons de la mort des récifs coralliens et ce que vous pouvez faire pour aider à les sauver.

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Pourquoi les récifs coralliens meurent-ils ?

Les récifs coralliens sont menacés par de nombreuses activités différentes, principalement d’origine humaine. Nous avons examiné chacune des principales menaces plus en détail ci-dessous.

Le changement climatique

Le changement climatique peut avoir de nombreux impacts négatifs sur la santé des récifs coralliens, causés par une série de facteurs, notamment :

  • L’augmentation du niveau des mers. Cela peut entraîner une sédimentation accrue et l’étouffement des récifs coralliens.
  • L’augmentation des températures de surface de la mer. Les températures plus élevées soumettent les coraux à un stress, ce qui entraîne des phénomènes de blanchiment et la mort des récifs coralliens.
  • L’acidification des océans. Comme les océans du monde entier absorbent l’excès de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ils deviennent plus acides. Cela diminue le taux de croissance des coraux et peut affecter leur structure, ce qui entraîne davantage de ruptures.
  • Modification des courants océaniques. Cela peut affecter la quantité de nourriture disponible pour le corail, ainsi que la dispersion des larves de corail.
  • Changements dans les modèles de tempêtes. L’augmentation de la force et de la fréquence des tempêtes dans les zones autour des récifs coralliens peut détruire ces structures délicates.

Étoile de mer Couronne d’épines

Les étoiles de mer à couronne d’épines sont des corallivores, ce qui signifie qu’elles se nourrissent de corail vivant. Dans certaines régions, cette espèce présente périodiquement des explosions de population et peut, de ce fait, provoquer une destruction rapide des récifs coralliens. Dans une grande partie du Pacifique indo-occidental, ces étoiles de mer sont l’une des principales raisons de la mort des récifs coralliens.

La cause exacte de ces explosions de population n’est pas encore totalement comprise. Une théorie veut qu’elle soit liée à l’augmentation des niveaux de nutriments due à la pollution d’origine humaine, qui fournit une nourriture supplémentaire aux étoiles de mer au stade larvaire. On pense également que la hausse des températures de la mer pourrait favoriser les explosions de population.

Pratiques de pêche destructrices

De nombreuses méthodes de pêche différentes ont le potentiel de détruire les récifs coralliens, notamment :

  • La pêche à l’explosif. Des explosifs détonés dans la mer tuent les poissons des environs, ce qui facilite leur collecte par les pêcheurs. Cette méthode détruit également les récifs coralliens et les autres espèces qui ne sont pas ciblées par les pêcheurs. Avec le temps, elle peut également conduire à l’effondrement d’une pêcherie.
  • La surpêche, surtout lorsqu’une espèce spécifique est visée, peut perturber l’équilibre délicat d’un écosystème de récifs coralliens. Dans certains récifs coralliens, les escargots de mer triton géants ont été prélevés en très grand nombre en raison de leur coquille attrayante. Au fur et à mesure qu’ils sont retirés, le nombre de leurs proies naturelles, les étoiles de mer couronnes d’épines, explose, entraînant une nouvelle destruction des récifs.
  • La pêche au cyanure. Cette méthode utilise le cyanure de sodium pour étourdir temporairement les poissons vivant sur les récifs coralliens. Ces poissons sont ensuite collectés et vendus à l’aquariophilie et au commerce d’aliments vivants pour poissons. Le cyanure tue également les polypes des coraux. On estime qu’un mètre carré de récif corallien est détruit pour chaque poisson capturé au cyanure.
  • Engins de pêche. Les chaluts de fond et les sennes de plage peuvent détruire de grandes étendues de récifs coralliens d’eau profonde en roulant sur le fond marin. Les engins de pêche rejetés peuvent également se fixer aux récifs coralliens et causer des dommages.
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Pollution

Les récifs coralliens peuvent être affectés négativement par une série de pollutions terrestres qui se retrouvent ensuite dans les océans :

  • Augmentation des niveaux de sédiments. Le développement côtier, le ruissellement des eaux de pluie et l’agriculture peuvent tous affecter les niveaux de sédimentation. Lorsque ces sédiments atterrissent sur les récifs coralliens, ils peuvent avoir un impact sur la capacité du corail à se nourrir, à se reproduire et à croître.
  • Augmentation des niveaux de nutriments. Le ruissellement des engrais peut contribuer à l’eutrophisation et aux zones mortes océaniques, deux phénomènes susceptibles d’endommager les récifs coralliens.
  • Déchets et microplastiques. Les déchets terrestres qui se retrouvent dans nos océans peuvent s’accrocher aux coraux et bloquer la quantité de lumière solaire disponible. Les coraux peuvent également consommer des microplastiques dont la taille est similaire à celle du zooplancton dont ils se nourrissent naturellement. On a même constaté que certains coraux incorporent des microplastiques dans leurs membranes cellulaires.
  • Écran solaire. Ces produits s’écoulent avec la pollution des eaux terrestres ou sont introduits dans un écosystème de récifs coralliens lorsque les gens nagent dessus. On pense que 4 000 à 6 000 tonnes de crème solaire pénètrent chaque année dans les écosystèmes de récifs coralliens du monde entier. Les ingrédients courants des crèmes solaires chimiques comprennent l’oxybenzone et l’octinoxate, qui peuvent tous deux non seulement avoir un effet toxique sur le corail, mais aussi avoir le potentiel d’activer des virus coralliens dormants qui provoquent ensuite le blanchiment et la mort du corail.
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Effets de la destruction des récifs coralliens sur l’environnement

Les récifs coralliens sont connus comme des points chauds de la biodiversité, et lorsqu’ils meurent, cela affecte l’écosystème environnant. La mort de la moitié des coraux de la planète depuis 1950 est également liée à une baisse de la biodiversité des récifs de 63 %.

Cela a entraîné une diminution du nombre de poissons capturés, malgré un effort accru de l’industrie de la pêche. Dans le monde, 500 millions de pêcheurs et de femmes dépendent de la pêche dans les récifs coralliens, et cette industrie est évaluée à plus de 10 milliards de dollars. Les pêcheries qui dépendent de la biodiversité des récifs coralliens pour fournir un quota sain de poissons sont de plus en plus menacées à mesure que les récifs coralliens meurent.

Les récifs coralliens qui ont été blanchis ou endommagés sont également moins attrayants pour le tourisme. Au fil du temps, cela peut avoir un impact sur l’économie locale.

Ce qui est fait pour protéger les récifs coralliens

La plupart des experts des récifs coralliens s’accordent à dire que le changement climatique est l’une des plus grandes menaces pour la santé et la biodiversité de ces espèces marines. Les entreprises devraient s’efforcer de fixer et d’atteindre activement des objectifs de réduction des émissions et des objectifs de développement durable (ODD) afin d’aider les récifs coralliens et notre environnement dans son ensemble.

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Dans certaines régions, comme la Grande Barrière de Corail en Australie, les étoiles de mer couronnées sont retirées des récifs lors d’une explosion démographique, afin de tenter de limiter leurs effets destructeurs.

Des efforts sont faits pour réduire l’impact des pratiques de pêche destructrices autour des récifs coralliens. La création de zones marines protégées (MPA) peut aider à prévenir les pratiques de pêche destructrices, mais celles-ci doivent être gérées correctement pour garantir leur application effective.

La pêche au cyanure est illégale, mais il n’est pas facile de la faire respecter. Les chercheurs mettent au point des tests pour dépister l’empoisonnement au cyanure chez les poissons vivants afin de décourager cette pratique.8 Actuellement, des organisations s’efforcent de former les pêcheurs à des techniques de capture alternatives qui n’endommagent pas les récifs coralliens.

En termes de pollution, l’Agence de protection de l’environnement (EPA) protège la qualité de l’eau dans les zones côtières et surveille l’état des récifs sur le littoral américain. Les activités telles que le dragage sont surveillées afin que les sédiments ne puissent pas être déversés près des récifs, et les normes de qualité de l’eau sont conçues pour protéger les récifs coralliens et les espèces qui dépendent de leurs habitats.

En janvier 2021, Hawaï a interdit la vente de crème solaire contenant de l’oxybenzone et de l’octinoxate pour tenter de protéger ses récifs coralliens. Les écrans solaires contenant ces composés nocifs sont également interdits à Palau, Bonaire, Aruba, dans certaines régions du Mexique et dans les îles Vierges américaines. Dans certaines régions, dont Palau, d’autres ingrédients de cosmétiques et de crèmes solaires comme les parabènes et le triclosan sont également interdits.

Les récifs coralliens sont l’un des plus grands trésors de l’océan. Sans action à l’échelle individuelle et collective, ces organismes d’une importance vitale et d’une grande diversité biologique pourraient être endommagés au-delà de toute réparation.

Voir un documentaire sur la grande barrière de corail :

Comment pouvez-vous aider à sauver les récifs coralliens ?

Le déclin spectaculaire des récifs coralliens peut être bouleversant, mais il existe de nombreuses actions individuelles que nous pouvons entreprendre pour tenter de les sauver, à la fois chez nous et lorsque nous visitons des récifs coralliens.

  1. Lorsque vous visitez des récifs coralliens, utilisez un écran solaire contenant de l’oxyde de zinc ou de l’oxyde de titane. Ces ingrédients minéraux sont moins susceptibles d’endommager les récifs coralliens. Lorsque vous êtes dans l’eau, essayez d’utiliser un gilet comme alternative à la crème solaire, et lorsque vous êtes sur l’eau, portez des vêtements à manches longues et des pantalons légers.
  2. Faites attention lorsque vous faites de la plongée ou de la plongée avec tuba, pour éviter de toucher les récifs ou de les endommager avec des équipements de pêche ou des ancres.
  3. Réduisez l’utilisation d’engrais. Veillez à ne pas appliquer trop d’engrais et maintenez une zone tampon le long de tout cours d’eau sur votre terrain.
  4. La réduction du ruissellement des eaux pluviales peut contribuer à protéger la santé des récifs coralliens en diminuant la pollution de l’eau. Envisagez d’installer une infrastructure verte, comme un système de collecte des eaux de pluie, ou d’ajouter un toit vert pour recueillir l’eau de pluie.
  5. Adoptez un mode de vie à faible impact. Tout ce que vous faites pour réduire votre impact sur l’environnement, comme choisir de passer à un véhicule électrique ou recycler autant de déchets que possible, aura un impact positif sur des choses comme le changement climatique et la pollution, qui ont tous deux un impact négatif sur les récifs coralliens.

Sources :

  • https://www.noaa.gov/education/resource-collections/marine-life/coral-reef-ecosystems
  • https://www.cell.com/one-earth/fulltext/S2590-3322(21)00474-7
  • https://aambpublicoceanservice.blob.core.windows.net/oceanserviceprod/facts/coralreef-climate.jpg
  • https://wwf.panda.org/wwf_news/?5563/Cyanide-an-easy-but-deadly-way-to-catch-fish
  • https://cdhc.noaa.gov/_docs/Site%20Bulletin_Sunscreen_final.pdf